Conheça o Tooting & Mitcham United FC, o melhor clube da 8ª divisão inglesa

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Elenco do Tooting na década de 30.

Com 85 anos de existência, o Tooting & Mitcham United, conhecido também como os Terrors, nasceu da fusão do Tooting FC (fundado em 1887) e Mitcham Wanderers (fundado em 1912). O modesdo clube amador nunca jogou nas principais divisões inglesas. Sempre esteve ali, entre a 9ª e 7ª divisão.

O maior feito do clube foi em 1959, quando enfrentou o Nottingham Forest pela 3° rodada da Copa da Inglaterra. Começou bem, fez 2 gols logo no início, mas sofreu o empate e forçou o replay. Forest venceu o replay por 3-0 com mais de 43 mil pessoas no estádio. Um feito histórico para um clube tão modesto.

Na temporada 75/76, o Tooting chegou até a 4° fase da Copa da Inglaterra depois que venceu o Swindon Town, mas foi eliminado pelo Bradford City. Os títulos de expressão do modesto Tooting são as Copas de Surrey e London com seis títulos, a copa mais recente conquistada foi em 2015/16.

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1975 a época de ouro do pequeno clube londrino.

Mas falando do presente, os Terrors dominam o oitavo nível do futebol inglês. Líder isolado da Isthmian League Division One South, o Tooting de Frank Wilson já marcou 115 gols em 41 jogos na liga. Perdeu apenas 6 jogos, empatou 5 e venceu 30 partidas. A maior vitória foi em casa contra o Molesey por 8-2. Fora de casa, fizeram um sonoro 7-0 contra o Chipstead, mas no fim de semana eles jogaram e chegou ao fim uma série invicta de 14 partidas do Tooting, quando os líderes da Divisão Sul perderam por 2-0 em Horsham.

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Jogadores comemoram mais uma vitória na 8ª divisão.

Com 6 pontos de vantagem para o Dorking Wanderers 2° colocado, o Tooting tem mais 5 jogos para confirmar o título e o acesso. O último jogo será contra o vice-líder no dia 22 de Maio. É muito comum nas divisões amadoras do futebol inglês, um time que lidera, perder o fôlego nas últimas partidas e não conquistar o título. Se isso acontecer, a última partida da temporada terá um gosto especial.

Tooting um clube formador

Além disso, o Tooting revelou vários jogadorers, o mais promissor deles é o Michail Antonio, jogador o West Ham e da seleção inglesa. Ele chegou nos Terrors aos 12 anos, quando completou 17 anos, assinou seu primeiro contrato e fez sua estreia contra o Hendon fora de casa. Marcou o gol de empate do Tooting no empate em 1-1. Em 2008, ele foi vendido para Reading. Em 2009, Antonio voltou para o Tooting por empréstimo de 2 meses.

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Michail Antonio a mais recente promessa revelada no clube.

Alex Stepney também começou a carreira no Totting, o ex-goleiro do Manchester United foi dispensado pelo Fulham no início, mas ganhou uma chance nos Terrors em 1961. Depois de 2 anos no clube, ele foi vendido para o Millwall, que viu um potencial gigantesco nele. Com 137 jogos pelo Millwall e 433 no Manchester United, Stepney é sempre lembrado pelos torcedores dos dois times.

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Alex Stepney em ação pelo Manchester United.

Outro grande jogador revelado no Tooting foi o ex-atacante da Grã-Bretanha Paddy Hasty, que marcou época no clube marcando 113 gols. O maior artilheiro do clube é Alan Ives que jogou no clube na década de 70, eles estão jogando no novo estádio há 15 anos, o jogador ‘top’ desta temporada é Chace O’Neill, que inclusive jogou com o Harry Kane no juvenil do Tottenham, os títulos de liga já conquistados pelo pequeno clube londrino são 1x Isthmian Div 2 em 2001,a Div 1 Playoff, e o que tudo indica esse em 2017.

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A um passo do acesso.

Conheça um pouco mais da estrutura do Tooting & Mitcham United em um dia com o The Beautiful Game:

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