O primeiro futebolista brasileiro a rumar à Europa

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Paulo Innocenti é o seu nome.

Descendente de imigrantes italiano, Paulo Innocenti veio ao mundo no dia 11 de março de 1902, tendo como berço o Rio Grande do Sul, mas seria na grande cidade de São Paulo que se projetaria no então muito jovem futebol brasileiro.

Iniciando sua história com a camisa do Paulistano, o gigante do futebol paulista – onde pontificava o lendário Arthur Friedenreich –  que venceria o campeonato paulista de 1921, mais precisamente o ano em que este descendente de italianos vestiu pela primeira vez a camisa do emblema de São Paulo e assim começaria com os primeiros passos mais a sério na modalidade.

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Club Athletico Paulistano, campeão paulista de 1921.

Ali permaneceu até 1923, altura em que decide atravessar o Atlântico rumo à pátria da sua família, e mais concretamente até Bologna, para defender as cores do modesto Virtus durante a temporada de 1923/24. Onde sem se aperceber na altura, Paulo Innocenti já entrava na história, ao tornar-se no primeiro jogador nascido no Brasil a atuar nas fronteiras europeias.

Posicionando-se na maior parte das vezes lateral, Innocenti destacou-se pelas suas qualidades desde o início e não seria de estranhar que o lendário mestre da tática Hermann Felsner, o arquiteto d’Il Grande Bologna, o chamasse para representar o emblema mais popular da cidade e um dos mais poderosos do calcio daquela época. Precisamente o Bologna FC, onde sobressaiam nomes como Mario Gianni, Della Valle e o astro Angelo Schiavio.

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Nas duas temporadas (24/25 e 25/26) que envergou a maglia rosso blu, o ítalo-brasileiro contribuiu para a conquista do scudetto de 1924/25, na qual mesmo atuando em apenas 13 jogos dessa campanha vitoriosa,  esteve em campo no jogo de volta vencido pelo Bologna por 2 a 0, sobre o Alba Roma.

Em 1926, Paulo abraçou um novo projeto que acabava de ver a luz do dia no sul da Itália, assinando com a Sociatà Sportiva Calcio Napoli, fundada no 1 de agosto desse ano.

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Uma das primeiras formações do Napoli em 1926.

Pippone, apelido que ganhou na terra da bota devido ao formato pontiagudo do seu nariz, fez escreveu seu nome na história do Napoli. Não só por ter tido a honra de ser o capitão de equipa no primeiro jogo oficial que os napolitanos efetuaram frente a Inter de Milão, mas também por ter sido o autor do primeiro gol da vida daquele emblema diante do Genoa.

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Vincenzi, Cavanna, Innocenti, o técnico Garbutt, De Martino, Roggia, Cassese, Perani, Vojak, Sallustro, Buscaglia e Mihalich.

Nas dez temporadas que jogou em Nápoles, Innocenti fez 213 jogos e 6 gols com o clube. Tendo inclusive sido neste período chamado pela seleção nacional B italiana, já que ele era um descendente e defendendo-a em quatro ocasiões. Sua estreia com a Squadra Azzurra aconteceu no dia 12 de abril de 1931 na vitória da Itália B por 12 a 0 sobre Luxemburgo, em Como.

Após abandonar a carreira de futebolista em 1937, Paulo Innocenti ou Paolo para os italianos, desapareceu praticamente do mapa futebolístico, continuando a viver em Nápoles, cidade a que passou a chamar de casa. Até que em 1943 foi convidado pelo Napoli a substituir o então treinador Antonio Vojak, numa altura que se encontrava a competir na Serie B do calcio. No entanto, o acesso bateria na trave e o clube terminaria em 3º colocado, atrás apenas de Modena e Brescia.

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Paulo Innocenti com o elenco do Napoli na temporada de 1942-43 (último abaixado de terno da esquerda para a direita).

Assim a aventura no banco seria curta, e pouco depois Pippone voltaria à sua condição de habitante anônimo de Nápoles até à hora da sua morte (devido a um ataque cardíaco) em 1983, curiosamente um ano antes de a cidade começar a viver sob os desígnios de Diego Armando Maradona.

Por Miguel Barros do Museu Virtual do Futebol.

Artigo original publicado em: http://museuvirtualdofutebol.blogspot.com.br/2017/03/flashes-biograficos-11-paulo-innocenti.html

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